Change.org: Una herramienta de cambio

En los últimos años, Change.org se ha convertido en una de las plataformas de peticiones más importantes a nivel internacional; y desde la apertura de su oficina en México más de 450 peticiones han sido declaradas “Victoria”.

En entrevista con Alberto Herrera, director de Change México, compartió cuál es la misión de esta plataforma digital, cómo funciona, cuáles son sus alcances y cuáles son las peticiones más relevantes que se han realizado en México.

¿Qué es Change.org?

Nosotros somos una plataforma totalmente abierta, digital, donde cualquier persona puede comenzar una petición para generar cualquier tipo de cambio, no solamente cambios que tengan que ver con problemas enormes, digamos inalcanzables, sino también para alcanzar cosas muy inmediatas a la realidad de la gente, hay personas que inician una petición para que el ayuntamiento de algún municipio repare una banqueta, o para que se pinte una cancha de basquetbol en una escuela, cosas muy muy inmediatas, pero también hay gente que inicia una petición para crear leyes o para poder influir en ellas, hay muchísimas cosas sobre las cuales la gente puede crear peticiones.

Nuestra teoría de cambio es que la realidad no tiene dos o tres grandes cosas que cambiar, sino en realidad hay miles de millones de pequeños problemas que si se pueden ir resolviendo uno a uno, se pueden generar las transformaciones fundamentales.

¿Cómo funciona su plataforma?

Cualquier persona entra change.org, va a encontrar un botón rojo que dice: Iniciar una petición, cuando entra ahí se le harán algunas preguntas para que identifique qué quiere cambiar, para que explique su historia en relación al cambio que quiere generar, y quién es la persona que puede tomar la decisión favorable a aquello que está buscando el iniciador o iniciadora de la petición; una vez que las personas respondes esas preguntas, la plataforma te arroja un link donde se muestra la petición para que pueda comenzar a circularla en sus redes sociales y empiece a recolectar firmas. La idea es que en cuestión de que una petición de va visibilizando más, los temas comienzan a cobrar más relevancia pública y los tomadores de peticiones comienzan a recibir correos electrónicos conforme a las firmas se van acumulando, en twitter pueden recibir notificaciones también, y algo que es muy interesante es que en ocasiones hay reporteros que están monitoreando lo que está sucediendo dentro de la plataforma para empezar a contar esas historias.

¿Cuál es la función principal de Change.org?

La principal función de la plataforma es subir a la agenda pública un tema que hubiera permanecido en el anonimato de cualquier otra manera, y que subir a la agenda pública ese tema lo pueda hacer cualquier persona; nosotros creemos que no tienen que ser grandes ONG los que cambien el mundo, nosotros creemos que toda persona debe de tener a la mano una herramienta sencilla de utilizar, intuitiva, atractiva, y casi yo te diría que divertida, que le permita conocer gente, que le permita interactuar con otras personas preocupadas por el mismo tema, que haga que los asuntos cada vez más vayan avanzando, y terminen teniendo un nivel de incidencia que sin esa herramienta difícilmente lo tendría.

¿Cómo se llega a un diálogo con las autoridades?

Cuando una persona dirige una petición a un tomador de decisiones, ese tomador de decisiones puede responder a la petición, y si ese tomador de decisiones tiene un perfil verificado dentro de Change, su respuesta le va a llegar por correo a todos los firmantes de esa petición, y ahí es el primer punto de contacto para que el diálogo inicie.

Por ejemplo, abrimos un proyecto en la ciudad de México, donde el gobierno de la ciudad se comprometió a que toda petición que incluyera una propuesta de contenido para la constitución de la ciudad de México que rebasara las 10 mil firmas , del grupo que está redactando la constitución, al menos 3 representantes de ese grupo se iba a reunir con la persona que inició la petición para que pudiera haber un dialogo presencial sobre esa propuesta, y si la petición rebasa las 50 mil firmas, esa persona se podría reunir con todo el grupo de trabajo para poder defender su propuesta ante ellos y que la que propuesta pueda quedar integrada finalmente en la constitución. Y estamos totalmente abiertos seguir teniendo este diálogo con cualquier autoridad, siempre que la autoridad muestre el interés para hacerlo, porque si la autoridad no quiere hablar con la sociedad difícilmente se podrá lograr algo; porque hoy en día no hay manera de que un gobierno o una empresa puedan generar relaciones significativas con la sociedad si no dialoga con ella.

¿En qué momento una petición es declarada como “Victoria”?

Una petición se declara como victoria cuando la persona que la inicia considera que se ha cumplido la mayor parte de lo que estaba pidiendo. En ocasiones hay peticiones que no se ha cumplido el 100 % de lo que se pedía, pero el avance fue tan importante que el iniciador de la petición considera que sería absurdo no reconocer lo logrado; y en otras ocasiones también sucede que el iniciador de la petición se da cuenta durante el proceso que hay quizá un 20 o 30 % de lo que se estaba pidiendo que no es factible y antes no sabía, y en el proceso se fue dando cuenta que no lo era, y lo que si era factible sí se logró, entonces decide declararlo como victoria, entonces cierra el proceso, agradece a los firmantes y al tomador de decisiones por haber escuchado.

¿Cuál es el porcentaje de peticiones en comparación con las “victorias”?

Es muy complicado responder eso, porque mucha gente inicia peticiones y no hace nada con ellas, se quedan arrumbadas; lo que si te puedo decir, es que desde que nosotros montamos la oficina en México que fue hace 3 años aproximadamente, más de 450 peticiones han sido declaradas como victoria, lo cual es muy interesante porque nos da más o menos un total de 40% de nuestros usuarios en México que han firmado peticiones que se han convertido en victoria.

¿Cuáles han sido las peticiones qué ha ocupado más a la sociedad tapatía?

Siempre es complicado poder enlistar, porque las relevancias de las peticiones son relativas a la gente que las ve, las firma y las comparte; lo que si te puedo decir es que las peticiones que han tenido más firmas, más atención en medios de comunicación y más respuestas de los tomadores de decisiones son siguientes:

  1. Una petición que ya es una victoria es la de Alejandro Flores Segovia, un hombre ciego que inició esta petición para que ETN hiciera accesible el descuento para personas con discapacidad en todos sus puntos de venta y no solo teniendo que acudir a la estación de autobuses; ETN respondió su petición que tenía más de 35 mil firmas y habilitó este servicio.

  2. Otra petición muy importante es la que tiene que ver con los Colomos y el respeto al predio completo del bosque para que no sea invadido por desarrollos inmobiliarios que puedan poner en riesgo esta área verde, que es un esfuerzo súper interesante que ha logrado poner un foco de atención sobre esa área y que ha captado la atención de distintos niveles de gobierno, y que al día de hoy se ha mantenido respetado ese espacio público, una petición de Emmanuel Arriero con más de 30 mil firmas.

  3. Otra petición que ha intentado detener un desarrollo inmobiliario en el Bosque de la Primavera con el fraccionamiento San Anita Hills, y es interesante porque sobre el bosque de la primavera ha habido varias peticiones en change.org, y este es uno de los casos que nos gusta contar mucho porque era un desarrollo inmobiliario inminente, era algo que iba a ocurrir e iba a poner en riesgo muchísimas hectáreas del bosque y otro tipo de condiciones sociales como la condición del agua en los terrenos, la posibilidad de deslaves; y finalmente hasta donde tengo entendido, la construcción está detenida, y bueno hay una presión ciudadana que es importante que se mantenga para que no haya marcha atrás en este tema.

  4. Y por último, comento el caso de una petición que tiene más de 40 mil firmas para que Guadalajara detenga los sacrificios de perros que se cuentan por decenas de miles todos los años, y que ha hecho que Enrique Alfaro publique su primera respuesta en Change.com , una respuesta donde hace una serie de compromisos primero, también un análisis importante de cuál es la situación y hasta dónde puede llegar la responsabilidad del gobierno municipal y hasta dónde no, y cómo hacer para que la situación progresivamente se vaya resolviendo en el entendido de que es algo complicado; vamos a ver que contesta el iniciador de la petición a esta respuesta, pero es interesante que todas estas peticiones han captado un nivel de atención público muy importante.